JSA Sake Diploma International

當踏入並且投入了清酒資歷的世界,便會想到挑戰J.SA. Sake Diploma International,雖然JSA歷史為各資歷最短,2017年才開始,2018年推出英文國際版,但考生需要到日本的東京或大阪應考,2019年才關拓海外考場。

JSA,全名為Japan Sommelier Association一般社団法人日本ソムリエ協会,另一個來自日本的資歷,協會有不同的資歷,以英文應考,暫時只有這個J.S.A. Sake Diploma International。 跟SSI相同,以英文考試,便要加上  « International »一字。雖然歷史短,但被喻為最難考取及最神級的清酒資歷,皆因JSA以合格率低聞名,加一年才有一年考期,彌足珍貴,又如“清酒科舉”,甚有公信力及江湖地位。

JSA涵蓋的範蓋廣泛,書本的內容是WSET Sake Level 3的兩倍,之前也有提過,單看SSI、WSET及JSA的syllabus會發現很相似。JSA的內容有清酒歷史、文化、待酒(器皿及溫度),原材料、釀造過程,Food Pairing,每個清酒資歷都有其著眼點,JSA的著眼點有幾個

  1. 燒酎 Shochu
    JSA的課本在2021年推出第二版,這一版增加了燒酎的篇幅,比前深入,特別在蒸餾過程,及燒酎種類方面。SSI新加入燒酎這部份,可見燒酎在日本漸漸受重視。
  2. Main Production Areas
    這個是JSA獨有,也是最經典!
    Main Production Area介紹每個縣在日本的產量排名,清酒歷史、清酒興起的原因、原材料如水及米的特質;地理,包括山、海、泥土,對種植酒米的影響,以釀造清酒的關係;清酒產量,內用還是外輸,酒米是自給自足,還是要從其他縣輸入,最後是每個縣的食物口味,如何跟那個縣產的清酒掛勾。幅蓋度泛又深入,最初JSA只包括10個縣,2021年改版雙倍以上,變成20個縣,有如讀”JSA遊日本”
  3. 化學作用及數字
    WSET在釀造過程描述仔細,JSA的仔細不在過程,而是一堆化學變化,例如,酵母yeast在不同溫度的成長及停止發酵;原材料,如蒸米、水、麴及酵母的比例;ph變化跟微生物滋生的關係。很多數字,一堆方程式,還以為自己在上化學課。
    4. Food Pairing
    JSA的Food Pairing也非常精細及深入,但考試較少取材,日常閱讀是頗有趣。

JSA的低合格率,除了以上第1-3的著眼點外,其考試方式也輔助一把!JSA共有三份試卷

Paper 1 – Written Test,Fill in the Blanks的填充題100條!
這100條,在整本書的 “lone lone拿拿”,有位同學形容得頗貼切,”書入面的胳肋底都問埋”,上述說過的數字及方程式是必問,但教科書同有大量數字;也很難貼題,任何頁數內容也有可能。可幸的是,填充題都是直接,有些跟書入面的文字相同,記性好,背誦好,Paper 1有一定優勢,前題是,要有足夠時間背書。

Paper 2 – Tasting
4款Sake加2款燒酎,燒酎較直接,問題也簡單。

那4款sake可不容易,要辨認出是那類清酒,如純米酒或吟釀;那一款/或多款有釀造酒精;那一款/或多款使用某種酒米;那一款是某種釀造如山廢等

WSET的Tasting是評分,跟直覺去填都問題不大。JSA確實需要磨練,去找出屬於自己的感覺。

Paper 3 – Short Questions
每題需要回答一頁紙,數年的short questions來自不同部份,沒有一個軌跡去貼題。

Paper 1 及 Paper 2/3獨立評核,只需重考不合格部份。

我2020年第一次考JSA,距離修讀SSI日子不足一年,WSET Sake Level 3又不合格,自知水平不足,所以我抱著嘗試及考mock的心態上試場,但讀書出了120%的努力,會考時都只是70%的努力,跟同學們研究書本內容,印像很深刻是,考試前一晚,有”想嘔”的感覺,真是 “讀到嘔”。非常幸運及驚喜,出名死亡paper的Paper 1,我竟然合格,是十分的意外。

Paper 2及3肥佬,絕對是意料之內。書可以背誦,tasting是要時間鍛練。往後,每次飲sake,我都會以JSA的Tasting Sheet寫Tasting note,也會買sake練習。練習方法是,每次只練習一個主題,如 “有否釀造酒精?”,我會買兩支精米步合相同,—支是純米,一支有釀造酒精,一種一口去找出 “釀造酒精在口腔裡的感覺”。Tasting需要時間,不能臨急抱佛腳,。到今日,飲清酒後,我仍會回家寫JSA的Tasting sheet。

因為Paper 3有兩條short questions,自知tasting不會令這部份合格,我必需在Short questions處得分。我找了歷年的short questions作參考,完全找不著軌跡,所以,我把書本重新溫習過。2021年書本改版,Main Production Areas由10個縣增加到20個,燒酎部份也是雙倍,基本上是重頭來過

讀WSET Sake Level 3,對考JSA是否有幫助?我想,讀JSA前必需要有基本清酒知識,但WSET跟JSA是完全兩個方向,基本上,不會因為WSET,而在JSA可以少讀一點。我自己兩次JSA及三次WSET是交雜地考,對這方面更是肯定,是完全不同方向,或許,WSET加JSA,才是完整。

收到電郵,告知Paper 2合格,可以領取JSA証書那一刻,腦子天旋地轉,兩個臉頰發熱,非常興奮;拿到証書及襟章很是夢幻;到今日想起JSA,我嘴角還是滿足的微笑。No pain no gain,十級痛苦換來廿級滿足。

為甚麼這樣滿足?那先看看JSA官方發佈,JSA Sake Diploma International的合格率
2018年 – 25.4%
2019年 – 21.8%
2020年 – 39.9%
2021年  – 30.6%
平均合格率29.4%,約3成

再看看合格人數,至2021年1月為止,SSI國際唎酒師合格人數為5,128人,JSA則為111人。

根據官方數字,2021年,單在香港已有約700人合格,即全球估計最少6000人取得SSI國際唎酒師資歷。數字只去到2021年12月,SSI每年有多個考期,估計2022年上半年也增加了200-300人。

再看看JSA 的數字, 2021全球有67人合格 (包括我在內),也是4年最多,合格總人數,再加上原先的111人,全球有178人取得JSA Sake International的資歷。JSA的考期一年只有一次,在每年10中舉行,那即是說,要到2022年尾才會增加人數。由於JSA的考期少,合格率低,每張証書會印上數字,我那張的數字是158。

雖然很難,十分辛苦及痛苦。取得資歷,才是對清酒熱愛的開始。要懷著SSI中提及,那孜孜不倦的學習精神,才能維持及更上一層樓!

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